11 Benefícios do Chá de Equinacea – Para Que Serve e Como Fazer

Chá de equinacea

O chá de Equinacea é um dos chás mais saudáveis e versáteis para a prevenção e tratamento de diversas doenças. Conhecido por seus efeitos no combate de gripes e resfriados, o consumo frequente do chá pode ajudar a tratar alergias e infecções ou inflamações que atingem as articulações e o sistema respiratório, por exemplo.

Essa bebida é usada há mais de 500 anos por nativos da América do Norte por causa dos seus efeitos medicinais. Os índios nativos americanos utilizavam a planta para tratar ferimentos de picadas de insetos, cólicas e infecções.

Vamos falar sobre todos os benefícios de incluir o chá de Equinacea na dieta, além de ensinar como fazer a bebida e seus possíveis efeitos colaterais.

Equinacea – O que é?

A Equinacea ou Echinacea é um gênero de plantas usadas na medicina tradicional há muitos anos. Existem diversas espécies incluídas nesta família, sendo que as mais comumente usadas para fins medicinais são a Echinacea Angustifolia, a Echinacea Purpurea ou a Echinacea Pallida. Tais espécies são ricas em nutrientes como vitaminas e minerais, além de antioxidantes, flavonoides e polissacarídeos.

Em geral, são plantas com raízes e folhas nutritivas que são aproveitadas na medicina tradicional. Além da América do Norte, essas plantas são muito comuns na Europa.

Os benefícios do chá de equinacea para a saúde se devem à composição da erva, que inclui nutrientes como polissacarídeos, flavonoides, polifenóis, alquilamidas, vitamina C, zinco e selênio.

Para que serve

A Equinacea apresenta propriedades antioxidantes, anti-inflamatórias, antimicrobianas e antivirais que ajudam a deixar o sistema imunológico mais forte. Assim, ela ajuda a proteger o corpo de doenças, além de lutar contra infecções causadas por bactérias, fungos ou vírus.

O uso mais tradicional do chá de Equinacea é para o tratamento de gripes, resfriados e outras condições de saúde que envolvem o sistema respiratório. Além disso, a Equinacea é um ótimo remédio para acelerar processos de cicatrização, limpar a pele, prevenir o envelhecimento precoce, fornecer mais energia e desintoxicar o organismo.

Para entender melhor como a planta pode contribuir para o nosso bem-estar e nossa saúde, veja os benefícios de consumir o chá de equinacea nos itens a seguir.

Benefícios do Chá de Equinacea

1. Tratamento de infecções

Essa erva apresenta uma mistura de substâncias que contêm propriedades antimicrobianas e que beneficiam o sistema imune. Os fenóis são os compostos mais importantes na equinacea para o tratamento de infecções. Isso porque eles controlam a atividade de várias enzimas e receptores celulares e porque são compostos antioxidantes.

Esses efeitos, atuando em conjunto, ajudam a proteger o corpo contra infecções, além de evitar danos causados por radicais livres devido à exposição à poluição ou à radiação solar ultravioleta sem proteção adequada, por exemplo.

O chá de equinacea também parece acelerar o processo de cura de doenças e lesões no corpo. A presença de antioxidantes e vitaminas ajuda a estimular o crescimento de células novas, a eliminar agentes patógenos e a prevenir o estresse oxidativo.

Estudos sugerem que a equinacea, principalmente a Purpurea, é bastante eficaz para tratar infecções no trato urinário e no sistema respiratório.  Outras pesquisas também indicam benefícios do chá de equinacea para o tratamento de infecções fúngicas vaginais e o alívio da herpes viral.

2. Proteção contra gripe e resfriados

De acordo com a University of Maryland Medical Center, o chá de Equinácea pode ajudar a aliviar os sintomas de resfriados, mas os efeitos podem variar dependendo de como o chá foi preparado.

Em geral, o chá ajuda a reduzir a duração dos sintomas. Estudo da University of Maryland Medical Center indica que o uso de equinacea ajudou a reduzir o risco de desenvolver um resfriado em 58% em comparação com aqueles que não usaram a planta, além de diminuir a duração dos sintomas. Além disso, outra pesquisa mostra que tomar chá de equinacea regularmente pode potencializar os efeitos da vacina contra a gripe, que é usada para prevenir a contração da doença.

Ou seja, além de prevenir a contração de resfriados e gripes, o chá de equinacea parece ser eficiente para aliviar os sintomas rapidamente.

3. Controle do índice glicêmico

Um estudo publicado em 2017 no Journal of Medicinal Food mostrou que a presença de equinacea na corrente sanguínea pode ajudar a evitar picos de açúcar no sangue, além de evitar a queda desses níveis em pessoas que sofrem de hipoglicemia. Assim, um dos benefícios do chá de equinacea é ajudar a controlar os níveis de açúcar sanguíneo.

No entanto, não substitua o tratamento sugerido pelo médico pelo consumo do chá sem orientação de um profissional da saúde.

4. Efeito antioxidante e prevenção ao câncer

O teor de antioxidantes encontrado na equinacea ajuda a reparar células danificadas pelo estresse oxidativo e a estimular o crescimento saudável de novas células.

Os flavonoides, principal classe de compostos antioxidantes na equinacea, ajudam a reduzir os danos causados pela presença de radicais livres no organismo. Esses radicais livres são moléculas instáveis que podem desencadear várias doenças crônicas e até alguns tipos de câncer devido ao dano celular que podem causar nas células saudáveis.

Um estudo publicado em 2016 no periódico científico Saudi Pharmaceutical Journal mostra que extratos de Equinacea ajudam a retardar o crescimento de células tumorais de câncer de mama, evitando que a doença se espalhe pelo organismo. No entanto, mais pesquisas precisam ser realizadas para atestar a real eficácia da planta no tratamento da doença.

Além de pode ajudar a prevenir e tratar alguns tipos de câncer, os antioxidantes ajudam a manter a pele saudável e evitam o surgimento de sinais de envelhecimento precoce.

5. Redução dos sintomas de ansiedade

Em um estudo publicado no Phythoterapy Research em 2012, um extrato de equinacea foi usado como um suplemento antiansiedade. Foi verificado que o extrato foi capaz de ajudar na regulação das sinapses, região próxima dos neurônios que são responsáveis por ajudar o corpo a se comunicar com o cérebro.

Assim, há benefícios do chá de equinacea para pessoas ansiosas. A erva ajuda a se sentirem mais calmas e apresentarem menos sintomas relacionados a crises de ansiedade.

6. Diminuição da pressão arterial

Uma pesquisa publicada no fim de 2013 na revista científica BMC Complementary and Alternative Medicine dá indícios de que o suplemento de equinacea pode ajudar a reduzir a pressão arterial. A pesquisa ainda está em andamento, mas os cientistas acreditam que os compostos anti-inflamatórios e antioxidantes encontrados na Equinacea são os responsáveis pela redução da pressão arterial sanguínea.

Além disso, a ansiedade pode…

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